#GoingVegan: Norma goes Middle East, a twist on classic pasta

I need to sleep. I really need to sleep. It’s not the kids, they both sleep and snore through the night. It’s just…well, it’s the kids ’cause it’s Lorenzo waking up everyday at 7 am. Ok, I go to sleep before 10 pm so you can say I sleep but, trust me, I really miss the feeling of watching your clock, realizing it’s 7 am and just turn and go back sleeping ’till 10 am. Next 2 weeks are supposed to get worse as tomorrow I have a meeting at the local kindergarten to enroll Lorenzo BUT they have 2 weeks of “inserimento” which means mommy has to stay there too to avoid the toddler feels too much pain from the detachment. The problem is mommy still has a Smart so, even if being a private kindergarten you can basically drop the toddler whenever you feel like, I will be forced to be there at 7:30 am everyday in order to bring 1 kid with my car and the other one with my husband’s and the being also able to drive back home with Mattia. I’m already hating this kindergarten thing. But, hey rejoice! I will be free to go to the gym at any time…oh no wait, I still have Mattia…only post 7 pm gym for me. Pass me the wine. And while you are at it also pass me this pasta.

This is the proof you can go vegan and still not lose any weight as vegan doesn’t necessarily mean light. This is not light at all. Healthy maybe but surely not low calories. But it is a cuddle. It was born by accident…I had some leftover baba ganoush and Lorenzo refuses to eat spreadable texture food. But he loves pasta. So I decided to use it as a condiment and it want really well by itself. So well that I made it again giving it some dignity with confit cherry tomatoes and feta. And then I realized they were the same ingredients as in Pasta alla Norma: aubergines, tomatoes and sheep cheese. But this version is a bit lighter, at least aubergines are not deep fried. Hey, wait…wasn’t it a vegan recipe? Feta is not vegan baby! No, it is not. But last Saturday during my grocery shopping I saw a vegan (soy) feta cheese and I had to buy it as feta is my fav cheese but I am not really allowed to eat it. It had obviously nothing to do with the real thing but it was a delicious vegan cheese! Really flavorful when lukewarm, little less when cold. So it was perfect on this pasta as it added layers of flavor while warming up. It is called Sojade, don’t know if you can find it.

You ready to cook?

Norma goes Middle East
Serves 3
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Prep Time
30 min
Cook Time
1 hr
Total Time
1 hr 30 min
Prep Time
30 min
Cook Time
1 hr
Total Time
1 hr 30 min
For the baba ganoush
  1. 2 aubergines
  2. 1 tablespoon of tahini
  3. olive oil
  4. 2 cloves garlic
  5. the juice of 1 lemon
  6. For the confit tomatoes
  7. 20 cherry tomatoes cut in half
  8. olive oil
  9. sugar
  10. 200 pasta of your choice (I used tortiglioni)
  11. Sojade (vegan feta cheese)
  12. parsley
Instructions
  1. Wrap each aubergine in foil with 1 clove of garlic. Put the cut cherry tomatoes in another baking pan, season with a little olive oil, salt and sprinkle a teaspoon of sugar on top. Bake both veggies at 180° for about 1 hour, 'till they are very tender (aubergines) and caramelized (tomatoes). Let the aubergines cool a bit then cut in half and scoop out the flesh. Put in a blender with the roasted garlic, lemon juice and the tahini. Blend adding a bit olive oil 'till you get a very creamy sauce. Now cook the pasta according to direction. Use baba ganoush as a sauce and put the seasoned pasta in individual plates, covering with confit cherry tomatoes and crumbled vegan feta. Decorate with some parsley and enjoy.
La Signora Laura http://lasignoralaura.com/
Talking about the gym…I have 2 free days with a personal trainer and he wrote me yesterday that he will meet me on Monday. Pray for me. I always immagine personal trainers to go full metal jacket on people. He seemed nice but he still doesn’t know me…I’ll let you know.

Livello di sonno: mille. E non è neanche colpa dei bambini che poverini dormono tutta notte. E’ che poi si svegliano alle 7 mentre io vorrei dormire fino alle 10, anche se vado a letto sempre prima delle 10 di sera. Mi manca un pò potermi girare dall’altra parte e poter continuare a dormire. E le prossime due settimane saranno peggio, dato che abbiamo deciso di mandare Lorenzo al nido ma dicono che s’ha da fare l’inserimento. Ora, mi hanno anche detto che posso portarlo all’ora che mi pare ma io continuo ad avere una smart e due figli quindi dovrò andare entro le 7:30 così c’è ancora a casa mio marito e possiamo andare con due macchine. Che palle…vabbè, dai almeno con lui all’asilo posso andare in palestra di giorno…ah no, c’è il figlio minuscolo, la palestra dopo le 7:30 di sera. Passatemi del vino. E mentre ci siete anche un piatto di questa pasta

 

Questa è fra l’altro la prova che non è che perché una cosa è vegan vuol dire che sia anche light. Può essere più sana ma non avere meno calorie. Ma ogni tanto ci va una coccola. Questa pasta è nata un giorno in cui avevo del baba ganoush avanzato ma Lorenzo si rifiuta di mangiare le cose mollicce (anche i budini) mentre adora la pasta. Così ho pensato di condire la pasta col baba ganoush per non buttarlo ed era buona! Così gli ho aggiunto la dignità di un piatto completo aggiungendo pomodorini confit e feta. Poi ho realizzato che in fondo erano un pò gli ingredienti di una Norma: melanzane, pomodori, formaggio di pecora. Non so se abbia meno calorie di una norma, ma almeno le melanzane non sono fritte :D. Però, direte voi, se c’è la feta non è vegan. No…non fosse per il fatto che sabato al naturasì ho trovato la feta vegan, che con la feta vera non c’entra una beata mazza ma che nel suo essere formaggio vegan è molto buona. Da fredda non tanto ma man mano che si scalda assume un sapore intenso che si sposa a meraviglia con questo piatto. Si chiama Sojade (c’è anche alle erbe)

Pronti a cucinare?

 

La Norma Mediorientale
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Prep Time
30 min
Cook Time
1 hr
Total Time
1 hr 30 min
Prep Time
30 min
Cook Time
1 hr
Total Time
1 hr 30 min
Per il baba ganoush
  1. 2 melanzane
  2. 2 spicchi d'aglio
  3. olio evo
  4. il succo di un limone
  5. un cucchiaio di tahina
  6. Per i pomodori confit
  7. 20 pomodorini tagliati a metà
  8. olio
  9. zucchero
  10. pasta (io ho usato i tortiglioni)
  11. prezzemolo
  12. Sojade (feta vegan)
Instructions
  1. Avvolgete le melanzane singolarmente nell'alluminio insieme allo spicchio d'aglio. Disponete i pomodorini conditi con olio su un'altra teglia e spolverizzateli con un pò di zucchero. Infornate entrambe le verdure a 180° per 1 ora, finché le melanzane saranno morbide e i pomodorini caramellati. Lasciare raffreddare leggermente le melanzane e tagliatele a metà, estraete tutta la polpa con un cucchiaio e mettetela nel frullatore con tutti gli altri ingredienti del baba ganoush tranne l'olio che aggiungerete a filo mentre frullate fino ad ottenere una salsa cremosa. Cuocete la pasta, scolate e conditela con la crema di melanzana. Impiattate e aggiungete i pomodorini, la feta vegan sbriciolata e decorate con del prezzemolo.
La Signora Laura http://lasignoralaura.com/
Riprendendo l’argomento palestra…ho due incontri gratuiti col personal trainer e ho molta paura. Mi ha scritto ieri e lo conoscerò lunedì…spero solo che non mi frusti! Sembrava simpatico, ma ancora non mi ha conosciuta…vi farò sapere!

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